¿De dónde procede la tradición de regalar cestas de navidad?

Regalar cestas de navidad, tiene sus raíces en la cultura romana, aunque todo el mundo piensa que es una tradición relativamente temprana (s. XX).El nombre que adquiría esta tradición es el de “Sportula”.

 

¿Qué es la Sportula?

La sportula era una cesta de mimbre, que tenía la función de bandeja para portar los alimentos hasta la mesa. Ésta cesta, terminaría regalándose con el paso del tiempo en la Saturnalia, la fiesta de honor a Saturno (uno de sus dioses). Esta fiesta era en muchos aspectos muy parecida a nuestra Navidad, ya que se celebraba también en el mes de Diciembre, y se preparaban grandes banquetes, con adornos, decoraciones, velas y regalos…Podemos decir que era una costumbre similar a la nuestra pero su significado era diferente.

Dentro de la Saturnalia era costumbre intercambiar la sportula. Estas eran sus cestas de “Navidad” repletas de alimentos como laurel, olivo, higos y otros.

 

¿Cómo se llegó a las cestas de Navidad?

En el siglo IV d.C. el cristianismo era la religión más extendida en el pueblo. Sin embargo todas estas tradiciones estaban reconocidas como paganas. La iglesia sabia que estas tradiciones “paganas” estaban muy arraigadas al pueblo por lo que la solución fue cristianizar estas tradiciones y adaptándolas con un nuevo significado.

 

¡¡¡Y así pasamos de las sportulas a las cestas de Navidad!!!

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